汤姆叔叔的小屋

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   《汤姆叔叔的小屋》
   〔美〕斯陀夫人 著 黄继忠 译
  
    译 本 序
   
    一
    美国女作家斯陀夫人的小说《汤姆叔叔的小屋》,自一八五二年问世迄今,已整整一百三十年了.此书出版之前,美国南方和北方因奴隶制度而引起的地域性矛盾,由于一八五○年国会通过的"妥协法案"而暂时趋于缓和.这本书一发表,犹如平地一声霹雳,震撼了整个美国社会:它无情地揭露了南方奴隶制度的残暴面目,重新激起了北方人民对它的极度义愤,从而使南北矛盾日趋尖锐,至于不可收拾的地步,直至一八六四年美国内战爆发.近代西方史学家无不认为:《汤姆叔叔的小屋》一书是美国南北战争的导火线之一;林肯总统也曾把斯陀夫人称为"发动南北战争的妇人".
    此书先是在一八五一年在美国首都华盛顿一家反对奴隶制度的报纸《民族时代》("National Era")上连载,一八五二年以单行本形式问世.出版后一年之内,销售三十万册,传诵之广,前所未见.同年,美国作家乔治.艾肯(George Aiken)把它改编为话剧(后来还出现过一些改编的剧本),在美国各地公演,盛况空前,经年不衰;此书后来被译成至少二十三种语言,并被改编成各种语言的剧本,在世界各地演出,它对世界各地(尤其是亚洲和非洲)被压迫民族的觉醒,产生过影响.一八五三年斯陀夫人访向了英国和欧洲大陆,受到很大欢迎.但由于《汤姆叔叔的小屋》一书触动了美国南方奴隶主的根本利益和社会结构的要害,斯陀夫人的名字在那里几被视为洪水猛兽,她的小说也横遭指摘和攻击.
    作为一本文学作品,《汤姆叔叔的小屋》早已被列于世界名著之林.经过一个多世纪时间的考验,这本书的巨大成就和影响,愈来愈得到世界舆论的公认.
   
    二
    哈丽叶特.伊丽莎白.比彻.斯陀(Harriet Elizabeth Beecher Stowe)一八一一年六月十四日生于美国东北康涅狄格州列奇斐市,父亲莱门.比彻(Lyman Beecher)是个基督教牧师,后来在中北部俄亥俄州辛辛那提市担任兰氏神学院院长,是当时美国最有权威的清教徒教士.哈丽叶特和她三个兄弟.一个姐姐,自幼受父亲清教思想影响,笃信宗教,关心道德.宗教和社会问题.她的三个兄弟后来都成为著名的传教士,姐姐凯赛琳在哈特福德市(哈特福德市(Hartford)......康涅狄格州的首府.)办小学,哈丽叶特先在那里读书,后来就在姐姐的学校里当教师.
    哈丽叶特幼年随父在辛辛那提市居住达十八年之久,与南方的蓄奴社会仅一水之隔(俄亥俄河),经常接触从南方逃亡过来的黑奴,自己也多次去过南方,亲眼看到黑奴们象商品一样任人买卖的悲惨景象;也听到许多有关黑奴的悲惨遭遇,内心对这个万恶的制度深恶痛绝,决心要为废除它而贡献力量.
    一八三六年哈丽叶特与兰氏神学院教授卡尔文.斯陀(Calvin Stowe)结婚,连生儿女七人.斯陀体弱多病,家境清贫.哈丽叶特就是在这种困苦环境下开始写作的,并得到她丈夫的鼓励.一八五一年写成《汤姆叔叔的小屋》.
    除此之外,斯陀夫人还写过另一本反对奴隶制度的小说:《居雷德:大荒泽的故事》(1856);另外还写过几部表现新英格兰地区清教徒生活的小说,如《牧师求婚记》(1859)等,但其成就都不能与《汤姆叔叔的小屋》相提并论.
    斯陀夫人于一八九六年七月一日在哈特福德逝世.
   
    三
    美国贩卖黑奴的贸易远在十七世纪初叶,当她还是英国殖民地时就已开始,到一七七六年宣布脱离英国独立时,全国已有黑奴五十万人.由于美国南方盛产棉花,对黑奴的廉价劳动力需求很大;尤其是在一七九三年埃利.惠特尼(Eli Whitney)氏发明了轧棉机后,南方及西南一带产棉地区日益扩展,对黑奴劳动力的需求更是猛增不已.到一八六○年,全国黑奴人口已达到三百多万人;到南北战争前夕,已增加到四百万以上.
    美国的奴隶制度,跟任何地方的奴隶制度一样,是一个伤天害理.灭绝人性的制度,它是一个有机而完整的结构,有不可胜数的寄生者靠它为生,靠它发家致富.有的从事贩运,从非洲通过绑架,或者以廉价工业品(酒.火器.棉制品.假首饰等)交换等方式弄到大批黑人,把他们用船运到美国(有些奴隶贩子也在国内各地倒卖黑奴);也有经营黑奴"堆栈"的,专管把黑奴养得油光水滑,供应黑奴市场;有的开设黑奴拍卖行,从中牟利;当然还有大量的奴隶主,把黑奴买去,残酷剥削其劳动力;棉花和其它庄园上还雇有一大批人当监工和打手,专门管束黑奴;黑奴逃跑了,还有专门从事追捕行业的人;奴隶主觉得黑奴不安分时,自己又怕有碍"斯文",不愿动手打,可以送到专门为他们效劳的"鞭笞站"去请那里的职业打手代劳,诸如此类,不胜枚举,可见当时黑奴身上吸血虫之多.黑奴市场财源亨通,有不少大商贾从事这项贸易;利润之大,为其它行业所望尘莫及.当时美国的巴尔的摩.华盛顿.列奇蒙.诺福克.恰尔斯登.蒙高茂里.曼斐斯和新奥尔良等地,都是盛极一时的黑奴市场.
    黑奴贩子和奴隶主都只顾自己发家致富,把黑奴当"商品",当牲畜,认为他们不象白人那样,有家庭观念,有天伦之情.强行拆散黑人骨肉的事比比皆是,黑奴市场上往往儿哭母号,妻离子散,令人不忍卒睹.卖给人家当家奴的黑人,有时遇上个好东家,日子稍稍好过一点;但一旦东家破产,或死亡,又得被拍卖出去.遇上个象雷格里一样的恶东家,到庄园上去当农奴,那就苦不可当,早晚血汗被榨干而死.
    由于忍无可忍,被压迫的黑奴起而反抗,铤而走险的事时有所闻.反抗的形式多种多样:磨洋工.逃跑.绝食.破坏奴隶主产业.杀奴隶主.自杀等等.北卡罗来纳州有一个女黑奴从奴隶主家逃跑达十六次之多;一八○七年,南卡罗来纳州的恰尔斯登有两船黑奴绝食而死.但美国历史上,除了南北战争前夕,废奴派英雄约翰.勃朗领导的游击战中有少数黑人参加外,没有出现过大规模黑奴武装起义的事件.
   
    四
    十八世纪中叶,在法国孟德斯鸠和卢梭等人的启蒙运动思想影响下,世界各国反对奴隶制度的运动风起云涌,英法等国纷纷成立反对奴隶制度的组织.在美国,反对奴隶制最早的要数基督教的魁克派(也称教友会),美国革命时期的开国元勋杰弗逊和富兰克林等都谴责过奴隶制度.十八世纪下半叶,美国马里兰州以北各州都先后废除了奴隶制,废奴运动浪潮在北方各州日益高涨.很多废奴派人十组成"地下铁道"("地下铁道"......即秘密交通网的意思.),暗中帮助南方的黑奴逃亡到北方各"自由州"或加拿大去,取得自由人身分.
    及至十九世纪中叶,欧洲各国反对奴隶制度的运动达到高潮,英(1883).法(1844)等国先后颁布废除奴隶制度的法令,解放黑奴.解放浪潮对美国影响极大,北方废奴派的"地下铁道"活动愈来愈频繁.据不完全估计,在废奴派帮助万取得自由的南方黑奴人数在四万至十万人之间.但南方棉花生产日益发展,对奴隶劳动力需要有增无减,大地主们通过他们在国会的代言人对北方人怂恿并支助南方黑奴逃亡一事提出抗议.南北战争前夕,双方代表在国会达成协议,通过"妥协法案",南北各作让步,使地区矛盾暂时缓和下来.
    就在美国人被这种风平浪静的假象所麻醉的当儿,相继发生了两件大事.它们就象两颗重磅炸弹,撼动了整个美国社会.一是斯陀夫人《汤姆叔叔的小屋》一书的出版(1852),一是废奴派英雄约翰.勃朗率游击队攻占哈柏津国家军火库的行动(1859).
    约翰.勃朗(John Brown,1800—1859)出身是康涅狄格州农民,终身致力于黑奴解放事业,主张用武装斗争方式解放美国黑奴;曾在堪萨斯州领导废奴派游击战.一八五九年十月十六日,他率领十八个游击队员(十三个白人,五个黑人)攻占弗吉尼亚州的哈柏津国家军火库,目的在于武装黑人,发动起义.不幸寡不敌众,为政府军所俘,被判处绞刑.勃朗的孤军作战虽告失败,但其为黑奴解放事业英勇献身的壮烈精神却千秋长存.美国著名诗人爱默生称他为"历史上最崇高的英雄,纯粹的理想家",认为他的死将"使绞架变得与十字架一样光荣".勃朗被绞死不到一年半,就爆发了南北战争.北军的战士们一直唱着这样一支激励人心的进行曲:
    约翰.勃朗的尸体已在坟墓中霉烂,
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